Visit of Longpré-les-Corps-Saints to Eastry,

12th-14th June 2015.

Version Français

The arrangements for the weekend had been put into place, due to the solid work of the committee and we were looking forward to another great Twinning event.

Unfortunately our chairman, Terry, was called away to Wales last minute on family business and would miss the weekend. He was, I know, very disappointed not to be able to be with us.

Also unable to join us were Jean-Marc and Patricia owing to Jean-Marc's worsening ill health - he had been battling cancer for over a year - and it is with great sadness that I have to say he lost the battle a little under a month later. He died during the night of July 7th. He will be greatly missed by everyone who knew him and I will pay tribute to him at a later date, he did so much to re-invigorate the Twinning and bring the two communities of Eastry and Longpré-les-Corps-Saints closer together. Aside from that he was also a very dear friend to myself and family so for now all I can do is offer his wife Patricia, daughter Aude and son Thibauld support and sympathy from all of us at Eastry Twinning.


So with myself promoted to 'Acting Chairman' in Terry's absence and Michel as Vice President for Longpré,  we got the weekend under way at the village hall. The reception went more or less according to plan. We had an exchange of gifts (photos anyone??) and short speeches, as neither myself or Michel had prepared very much, and in a tradition that I'm not sure translated well into French, I proposed we raise our glasses in a toast "To absent friends", I got the impression afterwards that the concept behind it was lost in translation. This is in no way a criticism of our stalwart translator, Marion, who did an excellent job of translating my ramblings into French.


A reasonably early start for Saturday was in order so hosts weren't late in taking their guests back. Some were with long standing friends, others were new acquaintances, such as our newest members Paul and Val who hosted Michel and Claudette, once introduced they hit it off straight away and have made a couple of return visits since, which is excellent news and just the ethos we hope for in the twinning.

Val, Claudette, Michel and Paul

One of the Dioramas in the Powell-Cotton museum

Saturday 13th June.

A trip had been organised to Quex Park in Birchington to visit the gardens and museum, with a picnic lunch or the option of something in the cafeteria for those who didn't fancy a picnic.  We were all met at the door of Quex by Christine, (who had organised the block booking and negotiated a price for the tickets for this part of the day), and given lapel stickers to allow entry. It worked extremely well. Once inside we were free to roam in the garden, visit the Powell-Cotton museum with the dioramas - large showcases displaying the collection of preserved [stuffed!] animals, or the ethnographic collections of tribal headgear, musical instruments, weapons etc, or the huge collection of period furniture and china in the rooms open to the public.

One of the exhibits at Quex

Me playing a replica of an African tribal 'banjo'.

Michel trying on some African headgear.

The dry weather held out for the picnic. But unfortunately there was nowhere quite large enough for everyone to sit together so people found picnic benches and tables where they could, and set out their offerings. We found a sheltered (not covered) courtyard at the rear of the cafeteria, with several benches and tables so formed a decent sized group. I had spent an hour before our guests arrived washing up our picnic hamper plates bowls and cutlery as they hadn't been used for some time, and then forgot to take it with us, so we were lucky we'd sat together with some of the others as they were able to lend us enough plates and cutlery to have our food.

Ray and Carol with the driver Fred.

Graham, Teresa, Laurence, Arnaud and Max Robert, Christine, Yvelaine and Jean-Marie

Peta, Robin and Monique

Martine, Candice and Max

Max rehearsing for his part in Titanic

By chance, on the day we'd arranged the visit there was also a 'Fayre' being held on the estate with a selection of small stalls and produce, as well as the permanent garden centre which is on site, so there was more than enough to occupy our time there.

Many of us probably spotted the two elderly ladies - nothing to do with the twinning - sat on a bench at this Fayre. The bench was for sale but the two women who were taking a rest there had positioned themselves either side of the for sale notice, leaving everyone guessing what was actually for sale. Martine spoke to them and asked if she could take their photo; luckily they saw the funny side to it.

For the evening we'd managed to keep the venue for our meal a secret - perhaps maybe except for the coach driver who'd been given a reconnoitre of the route to check he could get the coach there through the narrow streets of Sandwich - it was a very large coach, but he seemed confident there would be no problem.

We'd booked a very traditional English evening - at Elizavet's Greek Taverna on the quayside! There was a really good atmosphere in there. With so many of us, we practically filled the restaurant. We had a set menu - a meze consisting of plate after plate of different Greek delicacies. It seemed to go down pretty well with everyone. For an extra bit of fun a belly dancer had been booked as well as some Greek dancing by one of the waiters - they say time flies when you are having fun, and indeed the evening seemed to fly by and it didn't seem long before we were climbing back on the coach to go home.



Various shots from the restaurant. Hopefully you are all on there somewhere, apologies if you're not. I've spared Robert his embarrassment, and not posted the shots of him being dragged on to the dance floor with the belly dancer.

Sunday 14th June.    

Sunday morning is reserved for the petanque match for those involved; others either came to watch or arranged their own entertainment. The challenge for the 'ashes' was, as ever, keen, despite the pretence that 'it's all just a bit of fun'. We suspected a tough game as we had won the ashes in 2014 in Longpré, against all the odds, so we didn't think we'd prevail two years in a row. However, as the match progressed it was beginning to look good for Eastry; we had won both games of triples which meant that we needed to win just one of the 3 games of doubles. Well, we did better than that, winning all 3 of them, meaning we'd not only won the match but at 5 games to zero it was a convincing win. We will expect a drubbing in 2016 in Longpré!

Me handing out medals.

The Longpré team.

Max presenting us with the ashes.

Once the game had finished, gifts and medals presented and celebration or commiseration drinks had been consumed, everyone went their own way to have lunch before the inevitable departure from the fire station where we'd had permission to park the coach. On that note, "Thank you Eastry Fire Brigade", it was very helpful.

The Twinners of 2015.


Longpré-les-Corps-Saints visite Eastry

le 12 au 14 juin, 2015


On avait pris ses dispositions pour le weekend grâce au travail assidu du comité, et l’on s’attendait à encore une réunion bien réussie entre les amicales.

Malheureusement, au dernier moment, notre président, Terry, s’est trouvé   obligé de s’absenter pour affaires familiales au pays de Galles, et serait alors absent.  Je sais qu’il était énormément déçu.

En même temps, Jean-Marc et Patricia ont dû s’absenter également à cause de la mauvaise santé de Jean-Marc qui s’aggravait – il se battait contre un cancer depuis un an au moins. C’est avec tristesse que je me trouve obligé de rapporter qu’au bout d’un mois à peine il avait perdu la partie. Le 7 juillet Jean-Marc est mort pendant la nuit. Il manquera beaucoup à tous ceux qui le connaissaient et j’espère lui payer tribut un jour à l’avenir. Il a tant travaillé afin de raviver le jumelage et de rapprocher les gens d’Eastry et de Longpré. À part ça, c’était un ami chéri pour moi et pour ma famille et tout ce que je peux faire c’est de venir à l’appui de sa femme Patricia, de sa fille Aude, et de son fils Thibaud, de sympathiser avec eux, et de leur dire ces mots de la part de tous les membres de l’amicale d’Eastry.


Alors, moi et Michel, nous avons été élus président intermédiaire tous les deux : moi pendant s’absence de Terry, et Michel à Longpré. Ensemble nous avons inauguré le weekend au Village Hall d’Eastry. La réception s’est passée plus au moins à l’ordinaire. Il y a eu l’échange de cadeaux et Michel et moi nous avons fait chacun   2  un petit discours. Ni l’un ni l’autre nous n’avions préparé grand-chose. Suivant notre tradition, dont la signification est difficile d’exprimer en français, j’ai proposé un toast « To absent friends ». J’ai eu l’impression depuis que ce que cette expression suggère a été difficile d’expliquer. Je n’ai aucune envie de critiquer notre vaillante traductrice, Marion, qui est parvenu merveilleusement à rendre mes divagations en français.

Puisqu’il allait falloir partir d’assez bonne heure samedi matin, les hôtes n’ont pas tardé à ramener leurs invités à la maison. Quelques-uns étaient chez de vieux amis, d’autres faisaient connaissance pour la première fois, dont nos membres les plus récents, Paul et Val, qui ont accueilli Michel et Claudette ; dès qu’on les avait présentés, les uns aux autres, ils se sont accordés ensemble. En effet ils se sont revus au moins deux fois depuis – ce qui nous réjouit le cœur et symbolise l’esprit essentiel des amicales.

Val, Claudette, Michel and Paul

Un des dioramas au musée Powell-Cotton

samedi le 13 juin

On avait organisé une visite à Quex Park à Birchington pour jouir de ses jardins et de son musée, en y faisant un pique-nique ou en prenant quelque-chose au cafétéria si l’on n’avait pas envie de pique-niquer. Christine, qui avait organisé les tickets en bloc et en avait négocié le prix, nous attendait tous à l’entrée et nous a donné à chacun une étiquette adhésive qui faciliterait les visites. Tout a très bien marché. Immédiatement on se trouvait en liberté : errer dans les jardins, explorer le musée Powell-Cotton, surtout les dioramas (de grands tableaux réalistes qui offraient de différentes parades d’animaux sauvages empaillés),ou les collections ethnographiques de garnitures de tête de tribu, d’instruments de musique, d’armes etc., ou bien les meubles et la porcelaine de style dans les pièces  ouvertes au publique.

Un des envois à Quex

Moi-même en train de jouer d’une reproduction d’un banjo de tribu africain

Michel en train d’essayer une garniture de tête africain

Le beau temps a persisté pendant le repas de midi. Mais, malheureusement, il n’y avait nulle part un endroit assez grand pour permettre à tout le monde de s’y asseoir ensemble, de sorte qu’on utilisait les bancs et les tables qu’on a pu trouver et c’est là, par ce et par là, qu’on a pique-niqué. Nous, nous avons trouvé une petite cour à l’abri  quoique sans toit derrière le cafétéria. Il y avait là plusieurs bancs et tables où notre groupe a pu se mettre à l’aise. Avant l’arrivée de nos invités,  j’avais passé une heure à laver bannette, bols et coutellerie puisqu’il y avait longtemps qu’ils n’avaient pas servi ; puis, à la fin, j’avais tout laissé à la maison ! On a eu de la chance de nous être assis prés de quelques amis qui nous ont emprunté assez d’assiettes et de coutellerie pour nous débrouiller.

Ray et Carole en compagnie du chauffeur Fred

Graham, Teresa, Laurence, Arnaud et Max

Robert, Christine, Yvelaine et Jean-Marie

Peta, Robin et Monique

Martine, Candide et Max

Max répète son rôle dans le film  « Titanic »

Par hasard, le jour de notre visite, il y avait aussi en plein air un « Fayre » qui comprenait plusieurs boutiques en plein vent, dont quelques-unes vendaient des produits naturels et régionaux, et la pépinière qui est là en permanence. En somme il y avait de quoi nous occuper toute la journée.

Beaucoup d’entre nous auront certainement remarqué deux dames d’un certain âge assises sur un banc au Fayre. Elles n’avaient aucun rapport avec les amicales. Le banc lui-même était à vendre mais les deux dames qui s’y reposaient s’étaient installées à droite et à gauche d’un affiche « à vendre » -- ce qui invitait les passants à se demander ce qui étaient vraiment à vendre. Martine leur a parlé et leur a demandé si elles voulaient bien lui permettre de prendre une photo d’elles ; heureusement, elles ont vu les bons côtés de l’affaire.



Nous avions réussi à garder le secret au sujet du restaurant où nous allions prendre le repas du soir – il y a eu quand-même une exception : le chauffeur de l’autocar, qu’on avait aide à faire une reconnaissance de la ville de Sandwich aux petites ruelles étroites et médiévales. Car l’autocar était  très grand mais le chauffeur lui donnait l’impression de n’avoir aucune crainte.

Nous avions réservé une soirée anglaise traditionnelle – au Taverna Elizavet au quai. L’ambiance y était vraiment accueillante. Etant nombreux, nous avons failli remplir la salle entière. Nous prenions le menu fixe, les plats de délicatesses grecques se succédaient. Tout le monde semblait content. Pour ajouter au fun nous avions commandé une « belly dancer » et aussi un des garçons qui excellait aux danses ethniques. On dit que le temps passe vite lorsqu’on s’amuse bien (« time flies when you’re having fun ») et en effet la soirée s’est envolée si rapidement qu’il nous a semblé remonter dans l’autocar de trop bonne heure.



Voici de différentes photos de l’intérieur. J’espère que tout le monde s’y retrouve quelque part ; sinon, mes excuses. J’ai protégé Robert contre l’embarras en ne pas partageant les photos qui le révèle en train de se faire traîner par terre accompagné de la danseuse.


dimanche, le 14 juin


La matinée du dimanche est normalement réservée au match de pétanque pour ceux qui s’y intéressent ; les autres peuvent ou bien devenir spectateurs ou bien organiser une autre activité. Comme toujours la rivalité entre les deux équipes pour gagner les cendres (« the ashes ») était fervente, malgré les protestations qu’on ne participait que pour le fun (« It’s all just a bit of fun »). Nous attendions un match ardu parce que, ayant gagné contre toute attenteen 20144, nous ne nous attendions pas à la victoire deux années de suite. Néanmoins, plus le match avançait, plus le résultat s’annonçait bien pour Eastry, nous avions gagné deux jeux triples, ce qui voulait dire qu’il ne nous restait que de gagner un seul des trois jeux doubles. Eh bien, nous avons mieux fait que ça ! nous les  avons gagnés tous les trois, ce qui veut dire que non seulement avions-nous gagné le match, mais aussi nous l’avons-gagné cinq à zéro. Une victoire de façon indiscutable ! Nous nous attendrons à être complètement anéantis en 2016 à Longpré.

Moi en train de distribuer les médailles

L’équipe de Longpré

Max, en train de nous présenter les cendres

Lorsque nous avions fini de jouer, de présenter les cadeaux et les médailles, et, en buvant, de célébrer la victoire ou bien de compatir à propos de la perte, nous nous sommes séparés pour aller prendre le lunch avant le départ inévitable, en partant de la caserne de pompiers où ils nous ont permis de stationner. En passant, à un registre moins sérieux, nos remerciements aux pompiers d’Eastry. Nous apprécions beaucoup votre aide et votre gentillesse.

Les deux amicales en 2015